วนิลา

ชื่อวิทยาศาสตร์ : Vanilla planifolia Andrew
ชื่อเรียกอื่น : วานิลา* Vanilla, Vanilla bean
ชื่อวงศ์ :  Orchidaceae
ลักษณะ : พืชจำพวกกล้วยไม้ เป็นไม้เลื้อยล้มลุก ลำต้นอวบน้ำสีเขียวเป็นข้อๆ ใบเดี่ยว เรียงสลับรูปขอบขนานหรือรูปใบหอก กว้าง 3-6 ซม. ยาว 10-15 ซม. หนาอวบน้ำ ดอกช่อกระจะออกที่ปลายกิ่งและซอกใบ ดอกย่อย 10-20 ดอก ใบประดับยาว 5-15 มม. กลีบเลี้ยง สีเหลืองอ่อน กลีบดอกสีเหลืองแกมเขียว กลีบปากมีระยาง ลักษณะคล้ายแปรง ผลเป็นฝัก รูปทรงกระบอกยาว 14-22 ซม. เมื่อตากแห้งมีกลิ่นหอม
การกระจายพันธุ์ : วนิลาจะเจริญดีในป่าเขตร้อนชื้น ปลูกได้ในพื้นที่มีความสูงไม่เกิน 600 เมตรจากระดับน้ำทะเล

ช่วงเวลาการออกดอก : มีนาคม ถึง เมษายน

ประโยชน์ : วานิลลินใช้ในการแต่งกลิ่นอาหาร นํ้าหอม ผงชักฟอก บุหรี่ ไอสครีม เค้ก คัสตาร์ด พุดดิ้ง ชอกโกแลต และอื่นๆ